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27/08/2020

Nouveaux records du tour pour LeCont en qualification OK et OK-Junior à Sarno

Au Championnat d’Europe FIA Karting 2020 en Italie, les records du tour du circuit international de Naples à Sarno sont tombés dans les catégories OK et OK-Junior, démontrant la grande compétitivité des pneumatiques LeCont, tant en version Prime que Option. Le parfait déroulement de la compétition et l’intensité des courses ont également mis en avant la constance des gommes italiennes et une qualité identique d’un train à un autre. Les commentaires des teams et des pilotes peuvent confirmer cet implacable constat.

Tout juste trois semaines après le meeting espagnol de Zuera, le Championnat d’Europe FIA Karting des catégories OK et OK-Junior s’est poursuivi à Sarno en Italie. Avec son tracé éprouvant pour les machines et la forte chaleur ambiante, les pneumatiques ont été soumis à rude épreuve. “Par rapport à l’épreuve de Zuera où la longue partie rapide permet de faire quelque peu refroidir les pneumatiques, ils sont davantage sollicités à Sarno, où les courbes rapides alternent avec de gros freinages”, avouait-on du côté du team Kosmic. “La température de la gomme reste toujours très élevée, mais nous n’avons pas constaté de surchauffe. Les pneumatiques nous ont donné toute satisfaction.”

Une qualité reconnue par les utilisateurs

Team principal chez Ward Racing, qui utilise des ensembles Tony Kart-Vortex, Joakim Ward s’est également montré très enthousiaste. “Les pneumatiques de l’homologation 2020 font assurément partie des meilleurs pneus avec lesquels j’ai eu l’occasion de travailler. D’année en année, LeCont se soucie vraiment de la qualité de ses produits. En OK, j’en viendrai même à être favorable à utiliser des gommes encore plus tendres, ce qui permettrait de rendre la catégorie plus sélective qu’elle ne l’est déjà.”

Champion d’Europe OK en 2018, l’Allemand Hannes Janker a encore pris beaucoup de plaisir à Sarno avec son KR-IAME, même si sa finale s’est arrêtée précipitamment suite à un accrochage. “Les pneumatiques sont efficaces dès le premier tour, puis restent constants tout au long des manches.” Un avis partagé par le jeune Français Arthur Rogeon (Exprit-Vortex), inscrit quant à lui en OK-Junior. “Le pneu offre beaucoup de grip, avec une excellente stabilité au freinage, c’est très plaisant à utiliser.”

Les records tombent à Sarno grâce à LeCont

C’est donc en 55”506 à plus de 100 km/h de moyenne que le Britannique Taylor Barnard réalisait la pole position en OK, tandis que son compatriote Maxwell Dodds s’offrait le meilleur temps le vendredi en 57”459. Les responsables du circuit de Sarno confirmaient que les records du tour venaient d’être battus dans ces deux catégories. En OK, cela représente une amélioration de plus d’une seconde pleine, le précédent record étant déjà détenu par LeCont en 56”520. En outre, dans une manche OK-Junior du samedi, Arvid Lindblad améliorait encore le temps de 57”459 en tournant en 57”443. Encore un nouveau record !

“Ces temps ne m’ont pas étonné”, a commenté Cash Van Belle, team manager chez IPK. “LeCont a fait de l’excellent travail. Personnellement, j’ai toujours aimé travailler avec leurs pneumatiques, aussi bien en KZ que dans les catégories à prise directe. Quand un pilote revient d’une séance d’essais ou d’une manche, il suffit de regarder le pneu pour voir comment le châssis a travaillé: si le pilote l’a bien exploité, s’il a glissé de manière excessive ou si le grip était trop important. C’est important de pouvoir “lire” un pneu.”

Technicien réputé du team Energy Corse, Simone Sorio déclarait pour sa part… “A ce niveau de compétition, on a vraiment besoin de pneus de qualité et de performances équivalentes d’un train à un autre, afin de travailler dans les meilleures conditions au fil des séances. Actuellement, c’est vraiment le cas avec LeCont. En outre, leur dégradation est lente et régulière. Cela se constate notamment en regardant les témoins d’usure, qui montrent l’épaisseur importante de la gomme sur la carcasse.”

Suite à sa victoire en Italie, le Britannique Taylor Barnard a pris la tête du Championnat d’Europe au détriment de l’Italien Kimi Antonelli. Le titre devrait se jouer entre les deux pilotes du 11 au 13 septembre lors du final à Wackersdorf en Allemagne. En OK-Junior, c’est Ugo Ugochukwu qui s’est imposé avec brio. L’Américain est le nouveau leader au général devant le Finlandais Tuukka Taponen et le Britannique Arvid Lindblad.